Bubble Barrier Harlingen vangt plasticvervuiling voordat het terecht komt in de Waddenzee

HARLINGEN – Vandaag, op UNESCO Werelderfgoeddag, wordt in Harlingen een innovatieve oplossing onthuld om de Waddenzee te beschermen tegen plastic. De Bubble Barrier Harlingen is de eerste Bubble Barrier die plasticvervuiling tegenhoudt in dit beschermde Werelderfgoedgebied en daarmee helpt de Wadden- en Noordzee schoon te houden.

Inwoners en overheden komen samen

Plasticvervuiling is een groeiend wereldwijd probleem, dat een ernstige bedreiging vormt voor ecosystemen en het leven in zee. De Waddenzee is één van de laatst overgebleven grootschalige intergetijden-ecosystemen waar natuurlijke processen grotendeels ongestoord blijven. In het gebied leven talloze plant- en diersoorten, waaronder talloze Rode Lijst soorten als de grutto, strandplevier en bruinvis. Deze dieren lopen gezondheidsrisico’s door in plastic verstrikt te raken, of door zich erin te verslikken en verstikken.

Harlingen, de enige zeehaven van Friesland en de toegangspoort tot de Waddenzee, speelt een centrale rol in de bescherming van dit zeldzame UNESCO Werelderfgoed. Henk Prins, een betrokken inwoner van Harlingen, is al jaren bezig met het schoonmaken van de Harlinger oevers en vestigde daarmee de aandacht op de urgentie van het probleem.

De gemeente Harlingen erkent de ernst van de situatie en startte in samenwerking met Provincie Fryslân en Rijkswaterstaat, gesponsord door het Waddenfonds, het initiatief om een Bubble Barrier in Harlingen te plaatsen.

Gerben Huisman, directeur van het Waddenfonds zegt: “Vandaag zijn we met de opening van Bubble Barrier Harlingen weer een stap dichterbij ons doel gekomen om te investeren in de juiste initiatieven die doelgericht bijdragen aan de bescherming van het Waddenzeemilieu.”

Hendrik Sijtsma, wethouder van Harlingen voegt toe: “Samen optrekken om ons milieu te beschermen en te werken aan een schone en gezonde leefomgeving is één van onze hoofdprioriteiten als stad. Zo zijn er zo’n 30 inwoners die wekelijks op pad gaan om zwerfafval in de buurt op te ruimen. Ik ben dankbaar voor de inzet van onze inwoners en de steun van onze partners die de Bubble Barrier mogelijk hebben gemaakt.”

Een slimme oplossing voor plasticvervuiling

De Bubble Barrier, ontwikkeld door The Great Bubble Barrier, vangt plastic vervuiling in waterwegen af met luchtbellen. Francis Zoet, medeoprichter en operationeel directeur legt uit: “Het systeem werkt dag en nacht zonder de reguliere activiteiten van de waterweg te belemmeren, waardoor het een langdurige en effectieve oplossing is om plasticvervuiling

dicht bij de bron te bestrijden.” Uitgebreide tests tonen aan dat het Bubble Barrier systeem deeltjes opvangt vanaf 1 millimeter en 86% van het drijvende testmateriaal onderschept.

De eerste Bubble Barrier is in 2019 geïnstalleerd in Amsterdam, gevolgd door Katwijk in 2022 en Vila do Conde, Portugal in 2023. De Bubble Barrier in Harlingen wordt de derde Bubble Barrier in Nederland en de vierde in Europa. Het systeem wordt strategisch geplaatst in het Van Harinxmakanaal om zoveel mogelijk plasticvervuiling op te vangen voor het de Waddenzee kan bereiken.

Gedeputeerde Matthijs de Vries van de Provincie Fryslân: “Als provincie grenzend aan de Waddenzee weten we hoe belangrijk een gezonde diverse leefomgeving voor de planten en dieren in de Waddenzee is. Bubble Barrier Harlingen draagt op een innovatieve manier daaraan bij door plastic op, maar ook onder het wateroppervlak weg te vangen. Zo blijft het Waddengebied schoner en daar profiteren onder andere vogels en vissen van.”

Hoe werkt het?

Een Bubble Barrier bestaat uit een bellenscherm, een opvangsysteem en een luchttoevoer. Het bellenscherm wordt gecreëerd door lucht door een geperforeerde buis te pompen die op de bodem van het kanaal ligt. Dit genereert een opwaartse stroming die plastic naar het oppervlak leidt. Door het bellenscherm diagonaal in de waterweg te plaatsen, duwt de natuurlijke stroming van het kanaal het plastic afval naar de zijkant en in het opvangsysteem. Het opvangsysteem kan gemakkelijk door de gemeente worden geleegd.

Blik op de toekomst

Bubble Barrier Harlingen wordt onthuld op 23 mei 2024 tijdens het officiële lanceringsevenement. De komende tijd voert de Wageningen University & Research (WUR) een monitoringsonderzoek uit naar het gevangen plastic door en zal ATKB onderzoek doen naar de vismigratie rondom de Bubble Barrier.

“We zijn blij dat de Bubble Barrier in Harlingen er is en een positieve bijdrage kan leveren. Nu het systeem operationeel is hopen we tegelijkertijd ook inzicht te krijgen in en kennis op te bouwen over de effecten van dit systeem op de vismigratie” aldus Floris van Bentum, projectleider Plasticvrije Wadden bij Rijkswaterstaat.

Nu het project echt van start is kijken alle projectpartners uit naar de blijvende impact die de Bubble Barrier Harlingen zal maken in het afvangen van plasticvervuiling en het schoonhouden van het Van Harinxmakanaal, de Waddenzee en onze oceanen.

Foto (C): The Great Bubble Barrier and Zeevonk

Persbureau Ameland
Persbureau Ameland

Persbureau Ameland brengt alle actualiteiten om en rondom Ameland. Daarnaast verschijnen er verschillende reportages over de vele bewoners die het eiland rijk is. Zelf een goede tip? Mail deze naar info@persbureau-ameland.nl.

Artikelen: 646

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *